Tamaas

A Solar Website

Un site solaire

Tamaas.org is an attempt to run an off-grid, solar-powered website. Although our site is a world away from the most resource intensive uses of the Internet — streaming and cloud services, telecommunications, banking systems, and cryptocurrencies — we have taken the initiative to explore solutions to the growing energy and fossil fuel consumption required to run the Internet as we know it today.

Technically, the website is hosted on a small computer similar to a smartphone without screen, powered by a battery and charged by a solar panel. When the battery is too low, the computer automatically shuts down, making the website inaccessible. During the short days of winter, or when skies are cloudy for too long, the website can become temporarily inaccessible until the sun shows up again.

We made several design decisions to reduce the energy consumption of the website. Images, videos and audio pieces, which use most of the bandwidth, are not loaded by default. Instead we invite the visitor to click on individual images in order to see them. We also chose not to use a specific typeface, which would have to be downloaded by each viewer, but to resort to texts typeset with the standard typeface present on the viewer's computer. The code of the website itself has been written to be as short and minimal as possible.

It is worth considering that, over the course of one year, the total power consumption of our website is significantly less than the daily power required to run the common streaming and cloud services uses of a single person. Nevertheless, the resources involved for running the site (solar panel, battery, computer, and components), and their eventual recyclability, raise the question of the sustainability of our setup compared to a common website, and the possibility for a website to be sustainable.

As a response to the growing concern of online resource consumption, tamaas.org endeavorsto make a website for which the resources and technologies required are controlled, understood, and radically limited to what we feel is necessary.

Tamaas.org entend faire fonctionner un site internet alimenté de manière autonome par un panneau solaire. Si notre site n'est rien comparable aux usages d’Internet les plus gourmands en électricité (streaming et cloud, télécommunications, systèmes bancaires, et cryptomonnaie) nous n'avons pas moins cherché des parades à l’augmentation d’énergie et de combustibles fossiles nécessaires au fonctionnement d’Internet tel que nous le connaissons aujourd’hui.

Techniquement, le site internet est hébergé sur un petit ordinateur similaire à un smartphone sans écran, alimenté par une batterie chargée par un panneau solaire. Lorsque le niveau de la batterie est trop faible, l’ordinateur s’éteint automatiquement, coupant ainsi l’accès au site internet. Pendant les courtes journées d’hiver, ou si le temps est nuageux pendant trop longtemps, le site internet peut devenir temporairement inaccessible jusqu’à ce que le soleil revienne.

Nous avons suivi plusieurs principes de design afin de réduire la consommation d’énergie de notre site. Photographies, vidéos et pièces sonores ne sont pas chargées par défaut, les visiteurs étant invités à cliquer sur les images pour les visualiser. Le site internet n’utilise pas de police de caractère spécifique exigeant un téléchargement, les textes étant composés avec la police basique présente sur l'ordinateur du visiteur. Le code du site lui-même et aussi court et minimal que possible.

Il est intéressant de noter que l’énergie totale consommée par notre site, en l'espace d'un an, est singulièrement moindre que l’énergie quotidienne nécessaire au fonctionnement des habituels services de streaming et de cloud utilisés par une seule personne. Néanmoins, les ressources nécessaires à son bon fonctionnement (panneau solaire, batterie, ordinateur et composants), ainsi que leur recyclage final, illustrent la question de l’impact environnemental de cette installation par comparaison avec un site internet habituel, voir, plus simplement, la possibilité même de créer un site à l’impact environnemental limité.

En réponse aux questions pressantes liées à la consommation d’énergie et de ressources d’internet, tamaas.org se présente comme un site internet dont les ressources et les technologies nécessaires à son fonctionnement sont comprises, contrôlées et limitées à ce qui nous semble être nécessaire.

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